Porté conjointement par Pierre FRÖHLICH (Ausonius) et par Christof SCHULER (Munich, Kommission für Alte Geschichte und Epigraphik /Ludwig-Maximilan Universität), le projet est consacré à l'étude des formes matérielles et institutionnelles de la culture agonistique et gymnasiale dans les cités grecques d’Asie Mineure, sur le long terme (IIIe s. a.C.-IIIe s. p.C.).
Ces époques, de floraison des concours, sont caractérisées par l’importance du gymnase comme institution centrale des cités et comme bâtiment emblématique des villes. Au cours de six siècles d’histoire, il a aussi connu de nombreuses transformations et mutations, dans son usage, sa signification et sa forme, mal connues. Il en va de même pour autres édifices liés à la célébration des concours, stades, hippodromes, odéons, etc. Or, cela n’a jamais été étudié comme objet d’histoire totale, malgré l’abondance des sources épigraphiques et archéologiques ; ni en associant les époques hellénistique et impériale romaine. L’objectif est de conduire une étude systématique de ces phénomènes sur l’Asie Mineure. Cet espace a été choisi à cause d’une importance documentaire sans équivalent et de la variété des situations culturelles.
Le projet LabEx a pour objectif d'expérimenter et de valider la méthode de travail sur deux « régions laboratoires » situées au Sud-ouest de l’Asie Mineure, la Carie et la Lycie, les mieux connues à Ausonius et à Munich, qui paraissent prometteuses, et sur lesquelles nous avons déjà travaillé. Ces deux régions, où la population indigène (anatolienne) était très largement majoritaire, ont connu depuis l’époque classique un processus toujours plus approfondi d’assimilation des formes institutionnelles et du mode de vie grecs. En parallèle, les cités se sont développées, et l’on constate une importante monumentalisation à l’époque hellénistique, phénomène qui s’accentue encore à l’époque impériale : on peut même parler de fièvre de construction. Les bâtiments et les institutions gymnasiaux et agonistiques ont joué un rôle central dans ce phénomène. Le travail envisagé doit permettre de dépeindre plus finement ces évolutions, en établissant les nuances nécessaires pour chaque cité, comme en ébauchant des comparaisons régionales, base pour penser les tendances générales de l’époque hellénistique.
La base documentaire ainsi constituée sera publiée en ligne (par AusoHNum) avec une brève synthèse régionale. Celle-ci permettra non seulement de mettre en relation les sources communes, pour tel monument, telle institution, de telle cité, en rendant le(s) document(s) immédiatement accessibles, mais aussi de multiplier les angles de réflexion, tant à l’échelle locale, que régionale, ou par la comparaison entre les régions. Elle permettra aussi de soutenir une approche diachronique, comme spatiale, car elle permettra de générer des cartes, qui, sur tous les aspects du sujet, restent à élaborer. Chaque équipe prendra en charge une des deux régions, la Carie étant dévolue à Bordeaux, en raison de son expertise reconnue dans ce domaine.